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최지만, 미국 탬파시 경찰서와 소방서에 총 4만달러 기부

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[마이데일리 = 김진성 기자]‘기부천사’라는 별명을 가진 최지만(31. 템파베이)이 또 다시 선행을 실천한다.

최지만의 미국 에이전시 GSM은 18일(한국시각)“최지만이 소속팀 탬파베이 레이스의 연고지인 미국 플로리다주 탬파와 세인트피터즈버그 두 도시의 경찰서와 소방서 총 4곳에 각 1만 달러씩 총 4만 달러(약 5560만원)를 기부한다”고 밝혔다.

GSM에 따르면 탬파베이 구단은 최지만 선수의 선행 소식을 전해 듣고 이에 동참하는 의미로 두 도시의 경찰서와 소방서 관계자를 19일 텍사스와 홈경기 때 야구장으로 초청해 최지만 선수의 기부금 전달식을 경기 전에 거행 하기로 했다.

최지만 재단과 함께 이번 행사를 진행하는 데이비드 이글스 탬파베이 레이스 자선재단 이사장은 “최지만은 메이저리그에 데뷔한 2016년에 자선재단을 설립한 뒤 매년 한국과 미국 내에서 어려운 이웃들을 대상으로 기부활동을 하는 것으로 알고 있다”며 “이번에는 탬파베이 구단 지역주민의 안전을 위해 헌신하는 경찰서와 소방서를 위해 기부를 한다고 해서 나뿐만 아니라 탬파베이 구단전체가 매우 기쁘고 자랑스럽게 생각한다”고 말했다.

이글스 이사장은 이어 “최지만 선수가 탬파베에 구단에 합류한 지난 5년 동안 필드 안팎에서 보여준 그의 야구 재능과 인성은 많은 사람들의 귀감이 되기에 충분했다”며 “실력과 인성을 모두 겸비한 최지만 선수가 오랜 시간 탬파베이와 함께 했으면 좋겠다”고 덧붙였다.

포스트시즌 진출을 위해 와일드카드 순위 경쟁을 펼치느라 정신이 없는 최지만은 “비록, 시즌 막판에 순위 경쟁 때문에 정신이 없기는 하지만 탬파베이 연고지를 위해 이미 시즌 전부터 계획했던 일이기 때문에 당연히 해야 할 일”이라며 “탬파베이 연고지인 탬파와 세인트피터즈버그 지역 주민들을 위해 밤낮으로 헌신하는 경찰서와 소방서 관계자들의 노고에 비하면 나의 이 작은 선행은 아무 것도 아니다. 앞으로 야구를 더 잘해서 머지 않은 시간 내에 이들을 위해 더 큰 선행을 할 수 있었으면 좋겠다”는 속내를 털어놨다.

[최지만. 사진 = GSM 제공]

김진성 기자 kkomag@mydaily.co.kr
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